«Des souvenirs particuliers se forment a votre moment-la» : pourquoi se rappelle-t-on si bien du 11 Septembre ou du 13 Novembre

«Des souvenirs particuliers se forment a votre moment-la» : pourquoi se rappelle-t-on si bien du 11 Septembre ou du 13 Novembre

Dans un appartement parisien

Que faisiez-vous le 11 septembre 2001, lorsque les tours jumelles se sont effondrees a New York ? Ou etiez-vous J’ai nuit du 13 novembre 2015, lorsque Paris et Saint-Denis etaient vises via les attentats terroristes les plus meurtriers de le historie contemporaine ? Nous avons l’ensemble de des souvenirs – plus ou moins nets – des evenements. Francis Eustache, chercheur en neuropsychologie et president du Conseil scientifique de l’Observatoire B2V des memoires, a explique a Liberation les ressorts des mecanismes psychologiques.

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Comment expliquer la force de les souvenirs lors des evenements traumatiques et fondateurs ?

Certains evenements nous surprennent. Par leur aspect tres demonstratif, spectaculaire, mais aussi via un violence. L’effondrement des tours jumelles le 11 septembre 2001 tel les attentats du 13 novembre 2015 a Paris nous ont terrasses. Nous etions comme statufies. Lorsqu’on ressent une emotion aussi forte, on percoit immediatement les consequences de ces tragedies Afin de soi puis plus largement concernant les societes au sein d’ lesquelles on vit. On sait qu’il y aura des consequences concretes sur notre monde. Plusieurs souvenirs particuliers se forment a ce moment-la. Ils sont differents de ceux qu’on pourrait avoir d’une tragedie individuelle tel le deces d’un proche. Ici, le souvenir est lie a Notre consequence sociale de l’evenement. Dans une jargon, on parle de «souvenirs flashs». Au cadre d’un programme de recherche dans le 13 Novembre dont je suis coresponsable avec l’historien Denis Peschanski, nous avons mene une enquete avec le Credoc [Centre de recherche pour l’etude et l’observation des conditions de life, un organisme d’etudes ainsi que recherche, ndlr]. Sept mois apres nos attentats, 97 % des Francais ont eu un souvenir flash de votre soiree.

Que se passe-t-il dans des tetes pour que ces instants-la y soient, souvent, si profondement graves ?

Ca peut paraitre curieux mais desfois, ces souvenirs paraissent tres derisoires. On va pouvoir se rappeler que le soir du 13 Novembre, on etait en train d’eplucher des legumes dans sa cuisine i  l’instant ou l’on a appris que des attaques se deroulaient a Paris. On se dit que ca n’a aucune sens d’avoir memorise un tel detail ! Mais ce qui donne sa propre force a ce souvenir, c’est le contexte. Le fait qu’on soit tres sur de nous quant aux circonstances [marquees par un evenement monstre, ndlr] agit comme un abus de pouvoir : on est certain du contexte donc on reste entendu qu’on a memorise ce qui a votre moment-la. Pour autant, comme c’est la situation pour tous les souvenirs, le souvenir flash va evoluer et se modifier au fil du temps. Cela reste aussi tres ambigu, ambivalent : Cela reste capable de nous faire croire que tel on connait tres bien le contexte, on se souvient de l’ensemble de les moments individuels autour, meme des plus insignifiants.

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Il va falloir malgre tout differencier le souvenir flash de personnes eloignees de l’evenement, aussi si elles paraissent concernees, du souvenir des personnes en direct touchees, qui, elles, paraissent victimes. Leurs souvenirs seront alors de l’ordre du psychotraumatisme. Le fonctionnement une memoire n’est plus le aussi : on se souvient via bribes d’odeurs, de sons, d’images, qu’on ne relie plus au contexte.

Quel role jouent ces souvenirs flash dans la construction d’la memoire collective ?

J’ai memoire collective n’est jamais la somme de l’integralite des memoires individuelles. Pour autant, ces souvenirs flashs lui donnent une assise considerable. L’ensemble de ces individus echangent entre eux, parlent de leurs souvenirs, et ce qui renforce l’importance de l’evenement dans nos memoires. Si on a decouvert les tours s’effondrer, on ne soupconnait pas encore vraiment tous les enjeux geopolitiques derrieres. Ces connaissances-la nourrissent notre memoire. Plus moyen avance, plus on apprend des nouveaux elements sur le contexte de bookofmatches l’evenement. Plus on a d’images nouvelles avec les commemorations, les anniversaires… Ces evenements collectifs nourrissent aussi une memoire. Ce paraissent des mecanismes lies.