Sous-marins australiens : la France rappelle ses ambassadeurs a Washington et a Canberra « pour consultations »

Sous-marins australiens : la France rappelle ses ambassadeurs a Washington et a Canberra « pour consultations »

Le ministre des affaires etrangeres a justifie cette decision par « J’ai gravite exceptionnelle » des annonces sur le partenariat noue dans l’Indo-Pacifique. Mes Etats-Unis ont dit « regretter » ce rappel.

Un chacun avec AFP

Depuis l’annonce du partenariat entre l’Australie, les Etats-Unis et l’Angleterre, Paris ne decolere pas, jugeant avoir ete trahi. La France a fait savoir, vendredi 17 septembre, qu’il rappelait ses ambassadeurs aux Etats-Unis et en Australie, deux jours apres l’annonce par Washington et Canberra d’un partenariat strategique au sein d’ l’Indo-Pacifique, auquel est egalement associe le Royaume-Uni.

Au cadre de cette alliance, baptisee « Aukus », l’Australie a rompu le contrat de commande de douze sous-marins francais conventionnels signe en 2016 et annonce le remplacement avec l’achat de sous-marins americains a propulsion nucleaire.

« A Notre requi?te du president de la Republique, j’ai decide du rappel immediat a Paris pour consultations de nos deux ambassadeurs aux Etats-Unis et en Australie. Cette decision exceptionnelle est justifiee par la gravite exceptionnelle des annonces effectuees le 15 septembre par l’Australie et les Etats-Unis », a ecrit M. Notre Drian dans un communique. C’est la toute premiere fois qu’une telle decision reste prise vis-a-vis de ces 2 pays, notamment nos Etats-Unis, allies historiques une France depuis la guerre d’independance.

Mes Etats-Unis se montrent comprehensifs

« Nous avons ete en rapport etroit avec les partenaires francais via leur decision de rappeler l’ambassadeur Etienne a Paris pour des consultations. Nous comprenons leur position et continuerons de nous efforcer en prochains jours a resoudre les differends, comme nous l’avons fera a d’autres moments au cours de notre longue alliance », a reagi, cote Washington, la porte-parole du Conseil national de securite des Etats-Unis, Emily Horne.

Un brin plus tot, un responsable de la Maison Blanche avait tenu des propos similaires, sous couvert de l’anonymat, bien en disant a propos d’une decision des Francais : « Nous regrettons qu’ils aient franchi ce pas. »

Mes Etats-Unis « esperent » pouvoir evoquer avec la France ce differend « l’annee prochaine » lors de l’Assemblee generale de l’ONU, a dit le porte-parole en diplomatie americaine, Ned Price. Cela a ajoute « comprendre leur position ».

Un « coup au dos » de la part de l’Australie

L’existence de cette alliance n’avait ete communiquee a la diplomatie francaise que des heures avant la prise de parole conjointe du president americain, Joe Biden, du premier ministre australien, Scott Morrison, et de pallier ministre britannique, Boris Johnson, mercredi 15 septembre. Un revirement qualifie de « coup dans le dos » avec le ministre des affaires etrangeres francais, jeudi matin.

« Le secretaire a la defense [americain, Lloyd Austin] s’est entretenu avec la ministre des armees francaise [Florence Parly] aujourd’hui », a declare 1 porte-parole du Pentagone devant J’ai presse, vendredi. « Cela reste pertinent, a l’issue de cette discussion, que nous avons encore de nombreux dossiers de defense concernant qui nous pouvons travailler dans le cadre de notre relation avec la France (…). Depuis des occasions et des defis communs. »

M. Le Drian avait auparavant deplore une « decision crГ©er compte chemistry unilaterale, brutale, imprevisible », tandis que le sous-fifre d’Etat charge des affaires europeennes, Clement Beaune, avait rencheri : « Je ne vois nullement comment on va pouvoir Realiser confiance au mari australien », en reference a toutes les negociations d’accords de libre-echange en cours entre la Commission europeenne et l’Australie.

« Je comprends tout a fait la deception »

M. Morrison s’est defendu, affirmant que l’information du partenariat avait ete « transmise directement au president, au ministre des affaires etrangeres et a la ministre d’la defense », bien en disant saisir leur « deception ». « Lorsque j’ai eu le president [Emmanuel Macron] a la fin du mois de juin, je lui ai clairement fait part (…) de nos inquietudes concernant la capacite des sous-marins conventionnels a faire face au autre contexte strategique », a affirme le premier ministre sur la radio FIVEaa d’Adelaide. « Je lui ai tres vraiment devoile que c’etait une question concernant laquelle l’Australie devait se choisir en prenant en compte le interet national. »

De Washington, vendredi jour, la ministre des affaires etrangeres australienne, Marise Payne, a abonde dans son sens : « Je comprends impeccablement votre deception (…). Mais nous continuerons a bosser de maniere constructive et en etroite collaboration avec nos collegues francais. »

L’industriel francais Naval Group avait ete selectionne en 2016 par Canberra pour fournir douze sous-marins a propulsion conventionnelle (non nucleaire), derives des futurs sous-marins nucleaires francais Barracuda. La premiere livraison est attendue Afin de 2030. Une prends qualifiee de « contrat du siecle », d’une valeur a la signature de 50 milliards de dollars australiens (31 milliards d’euros, dont 8 milliards pour la partie francaise).

La valeur de votre contrat reste desormais estimee a 90 milliards de dollars australiens (56 milliards d’euros), en raison de depassement de couts et d’effets de change. Le fonctionnement precises ne sont pas publiques ; cependant, comme dans n’importe quel contrat, des penalites s’appliquent en cas de rupture imprevue. Un long contentieux juridique se doit de s’ouvrir pour definir le montant des penalites.

Un chacun avec AFP

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